Dealer Ezra Chowaiki a 18 mesi in prigione ma resta un affascinta truffatorie, tra le ore anche Wassily Kandinsky.

Un giudice distrettuale statunitense ha condannato il commerciante d’arte Ezra Chowaiki a 18 mesi di carcere per una truffa sugli investimenti che ha frodato importanti collezionisti, tra cui Helly Nahmad e “Baby Jane” Holzer, da milioni di persone. Avrebbe potuto affrontare fino a due decenni di carcere, ma i pubblici ministeri hanno raccomandato una condanna tra soli quattro e cinque anni.

Chowaiki si è dichiarato colpevole a maggio di aver frodato e ha ammesso di aver venduto partecipazioni in opere che in realtà non possedeva. “Ha derubato le sue vittime stipulando accordi fraudolenti” per comprare o vendere arte attraverso la sua galleria su Park Avenue, secondo una dichiarazione del procuratore distrettuale Geoffrey S. Berman. “Ha venduto le opere d’arte dei clienti senza autorizzazione e ha prelevato i soldi dei clienti per l’acquisto di opere d’arte che non ha mai acquistato”. Chowaiki spesso utilizzava i fondi ricevuti per rimborsare altri debiti in sospeso.

Judd Grossman, un avvocato che rappresentava sei delle vittime di Chowaiki, ha condannato la sentenza del giudice. “Dove Chowaiki ha sicuramente rubato milioni di dollari in denaro e arte, molte delle sue vittime credono che una condanna di 18 mesi – meno della metà di quanto raccomandato dal governo – sia particolarmente leggera data l’entità di questi crimini”.

Chowaiki è stato anche condannato a tre anni di libertà vigilata e ha ordinato di rinunciare al suo interesse per più di 20 opere d’arte, incluse quelle di Pablo Picasso , Edgar Degas e Alexander Calder . Deve anche pagare la restituzione delle sue vittime per un importo da determinare in un secondo momento.

Secondo i documenti del tribunale, Chowaiki ha fondato la galleria nel 2004 e messo in scena mostre di artisti blue-chip tra cui Picasso, Calder, Marc Chagall e Degas. Una causa intentata nel 2009 da un ex dipendente della galleria ha descritto il rivenditore come uno “sceneggiatore fallito” ed ex venditore di gelati con “nessuna istruzione formale o esperienza nell’arte”.

Chowaiki alla fine ha perso il controllo della galleria lo scorso novembre, quando l’azienda ha presentato istanza di fallimento ed è stata rilevata da un fiduciario per sovrintendere alla liquidazione.

Il caso riecheggia quello dell’ex mercante d’arte Lawrence Salander, che si è anche impegnato in un massiccio piano pluriennale in cui ha effettuato vendite non autorizzate, incassato in contanti i proventi e venduto azioni in una vendita che non possedeva. Anni dopo che il suo piano si era sbrogliato, i collezionisti – comprese le vittime di alto profilo come John McEnroe e Robert De Niro – stavano ancora esaminando le accuse legate alla frode.

Nel 2010, Lisbeth Salander si è dichiarata colpevole di 29 capi di furto e un conteggio di intrighi per frodare. All’epoca, l’ufficio del procuratore distrettuale di Manhattan stimava che costasse alle sue vittime 120 milioni di dollari e gli ordinò di rimborsarli per intero. È stato condannato a sei-otto anni di prigione di stato, di cui, a quanto riferito, ha prestato servizio per sette anni ed è stato rilasciato alla fine del 2017.

Daniel Parker, un avvocato per Chowaiki, non ha immediatamente risposto a una richiesta di commento.

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